奥克斯涉嫌专利侵权惹怒格力 创新乏力品牌低端成掣肘

2017-07-12 07:36:30   来源:中金在线       [ 新闻 消费 服务 产品 ]
导读:  日前,珠海格力电器股份有限公司(以下简称格力电器或格力,000651.SZ)以侵犯自己的专利权为由,接连起诉了宁波奥克斯空调有限公司(以下简称奥克斯)和美的集团股份有限公司(以下简称美的,000333.SZ)。其中,...
  日前,珠海格力电器股份有限公司(以下简称“格力电器”或“格力”,000651.SZ)以侵犯自己的专利权为由,接连起诉了宁波奥克斯空调有限公司(以下简称“奥克斯”)和美的集团股份有限公司(以下简称“美的”,000333.SZ)。其中,对于奥克斯的涉嫌侵权行为,格力电器已向广东省高级人民法院起诉,并提出了高达1.1亿元的索赔金。目前,广东省高级人民法院已受理该案。

  值得一提的是,虽然格力电器与奥克斯在国内空调品牌中分属于第一梯队和第二梯队,但这已经不是两家企业第一次对簿公堂,早在两年前,格力电器就以奥克斯涉嫌侵犯其3项实用新型专利权为由将其告上法庭。

  对此,奥克斯相关人士回应《中国经营报》记者称:“我们相信法律是公正的、会保护所有人的合法权益,不方便置评未有法律定论的事实,更不想借此夸大炒作。”

  6月29日晚,格力电器相关负责人则向本报记者表示:“此次诉讼主要是为了反对侵权行为,维护创新。难道格力还需要借奥克斯来炒作吗?”

  业内观察人士认为,当研发成本高于非法侵权获益的成本时,企业可能会选择侵权而不是老老实实去研发产品,这已经成为目前专利侵权案件的“套路”。1.1亿元赔偿金是格力电器的单方诉请,法院是否支持,尚不确定。

  与格力积怨已久

  格力电器方面表示,截至目前,奥克斯的30余款产品仍在使用3项侵权专利之一的“上下接水盘、底壳一体化”专利,因此选择再次向法院起诉。请求法院确认奥克斯侵权并判决赔偿1.1亿元。

  事实上,本次诉讼与两年前双方的侵权案件具有一定的关系。2015年8月,格力电器以奥克斯涉嫌侵犯其3项实用新型专利权为由将其告上法庭。

  时隔一年,广州知识产权法院做出一审判决,认定奥克斯侵犯了格力电器3项实用新型专利权。但奥克斯方面表示不服,称自己使用的是现有技术,并不构成对格力电器专利权的侵犯,因此向广东省高级人民法院提起上诉,同时主张涉案的专利权因不具有创造性和新颖性而应被宣告无效。

  然而,广东省高院终审维持原判,认定奥克斯侵权行为成立,应立即停止销售侵权的空调产品,并赔偿格力电器经济损失230万元。

  奥克斯方面回复《中国经营报》称,格力电器根本没有一项名为“上下接水盘、底壳一体化”的专利,格力电器所指出的涉案机型包含2017年新品雅典娜系列等30余款,属于夸大失实。该款机型早在2015年就已经发布,并不在涉诉的机型中。

  除了“偷专利”,奥克斯同时被格力电器指控存“挖人”嫌疑。据此前澎湃新闻报道,格力电器知识产权办公室主任助理文旷瑜称,仅2015年至2017年两年间,奥克斯被格力电器一家起诉的专利侵权数量就高达15个。格力电器怀疑,奥克斯在“挖人”和“专利侵权”上存在某种联系,自2010年至今,奥克斯通过各种不正当方式挖走格力电器300余名研发、质检等部门的核心骨干人员。

  对此,奥克斯方面向《中国经营报》声明表示:“奥克斯引进人才至今,从未与格力发生过任何竞业禁止的劳动仲裁,都是通过正常的招聘途径引进人才,并且事先会重点了解引进人才是否有保密协议和竞业禁止。所以,所谓的格力方面的怀疑是不成立的、属于妄自揣测。对于还未有任何法律定论的争议,我司不会做假设性回复。”

  频频卷入侵权案件遭疑

  就在半年前,美的因奥克斯侵犯其一项名为“双贯流风道结构及立式空调器室内机”的实用新型专利权,向广东省高级人民法院提起诉讼。

  此前,广东省深圳市中级人民法院对该案做出一审判决,判定奥克斯未经美的许可,制造、销售、许诺销售被控侵权产品,侵犯了美的的专利权,应当依法承担侵权责任,并赔偿美的100万元。奥克斯不服,向广东省高院提出上诉。最终,广东省高院判决驳回上诉、维持原判。

  两年内卷入多起专利侵权案件,奥克斯为何频频“犯事”?对此,奥克斯方面向《中国经营报》记者强调,因对外报道的几次事件,就说奥克斯是屡屡侵权,这个事实不成立。“目前专利诉讼已经成为行业内的竞争常态。近期,奥克斯也会对侵犯我司专利的行为提起反击及反诉。”

  奥克斯表示,近几年公司持续投入10多亿元用于品质和技术创新,用每年营收的3%~6%持续投入在研发技术上,后续还会加大投入。

  不过,记者注意到,尽管美的最终胜诉,但耗时一年半,跨越了两个空调销售旺季。而上述格力与奥克斯的首次侵权案件历经一年时间,对于消费电子行业来说,即便最终官司胜利,市场也可能早已被瓜分完毕。

  京衡(上海)律师事务所高级合伙人邓学平指出,企业都是受利益驱动的,当研发成本高于侵权获益的成本时,企业可能会选择侵权而不是老老实实地去研发产品。“‘自己辛苦研发技术的性价比远不如直接用别人的技术,就算赔些钱也值得’这句话在当前的形势下有一定的道理,主要是知识产权的保护成本过高、司法救济过于困难所导致。长此以往将不再有人愿意去做研发和创新,技术进步会被扼杀。”

  邓学平认为,解决的方法之一就是加大违法成本,大幅提升赔偿标准,甚至引入惩罚性赔偿。另外,加大刑事打击力度,侵权到一定程度,果断追究刑事责任。

  市场占有率低难入第一梯队

  据奥克斯方面给《中国经营报》发来的回复,奥克斯空调在2016年成功创造“电商量额双双第一、内销出货增长率第一、外销出货增长率第一、全年互联网电商占比第一、线上售后好评率第一”五项第一的成绩。

  “所有成绩的取得,一定有企业战略导向。奥克斯平价优质的产品,自然会越来越获得市场和消费者的选择,因为年轻消费者更加注重性价比、消费更趋理性。”奥克斯相关人士表示。

  不过,从市场份额上来说,奥克斯空调目前在市场上的占有率远不及格力电器、美的。随着空调市场增长触及天花板,奥克斯面临前有劲敌、后有追兵的艰难局面。

  中怡康数据显示,2016年空调市场零售量和零售额规模将分别达到4536万台和1499亿元,分别同比增长8.8%和9.0%。其中,格力电器在空调市场的份额最大,2016年前11个月,格力空调占市场的零售量和零售额为30.0%和34.1%,分别同比增长9.0%和13.0%,高于行业平均水平,美的、海尔在空调市场的占有率则分列二、三位。

  进入2017年,奥克斯一度领先海尔成为第三。中信建设证券研究数据显示,2017年5月,格力、美的、奥克斯市占率分列行业前三,合计达到60.1%,较2016年同期提升3.4个百分点。其中,格力依然把握市场第一,市场占比为28.7%,美的、奥克斯市场占比分别为22.4%、8.9%。

  以上数据可知,格力与美的两大品牌在空调市场的市占率均超20%,可谓不相上下,而奥克斯即使已赶超海尔位列第三,但市占率仅为格力、美的的三分之一。

  家电行业资深观察家刘步尘在接受《中国经营报》记者采访时表示,所谓的各项第一成绩,应该客观看,不应一味认为是好的表现,也有可能是因为走的是超低价路线,从而带动了销售。“事实上,没有确凿的证据证明奥克斯空调电商销售好于其他品牌,因为别的品牌也有类似宣传,均不足采信。”

  在刘步尘看来,奥克斯空调是中国空调军团的第二梯队品牌,国内外总销量一直未能突破600万台套,和第一梯队品牌格力、美的相距甚远。“我认为两大因素使然:一是品牌低端化明显,对中高收入群体缺乏吸引力;二是产品品质和技术与强势品牌有差距,创新能力不足。而创新能力不足和这个企业研发投入偏低有一定关系。进一步说,其研发投入少,取决于这个企业盈利能力不足。”

  产业观察家洪仕斌则直言,奥克斯所宣传的几项第一,实际上只是一种公关的宣传口号,从根本上来看,还是盘子太小,只能去寻找细分领域的成绩来进行宣传。从品牌格局角度看,奥克斯与一线品牌格力、美的,甚至与海尔、志高之间仍存在较大差距。“未来的竞争都是综合实力的竞争,格力作为空调行业的老大,已具备千亿规模,美的又是一个综合性的品牌,奥克斯要想追赶它们并非易事。”

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