Android 之父的手机公司,关了

2020-02-13 18:26:32   来源:新浪科技   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:  1999年创立Danger,一家做T-Mobile Sidekick的硬件公司,开始做最早的智能手机。  2003年,创立Android,开始做移动端系统。  2005年自己创立的Android被Google低调收购,入职Google担任工程部副总裁,...
  1999年创立Danger,一家做T-Mobile Sidekick的硬件公司,开始做最早的智能手机。

  2003年,创立Android,开始做移动端系统。

  2005年自己创立的Android被Google低调收购,入职Google担任工程部副总裁,继续领导Android项目。

  2007年Android正式商用,随后的13年里,Android成为使用最为广泛的智能手机系统。

  但2014年时候,上面说的这个人,也就是被外界公认为Android之父的Andy Rubin从Google离开,之后做了一家叫做Playground的风险投资公司,还做了一家叫做Essential的Android手机品牌,拿到了亚马逊、富士康、腾讯在内的超过3亿美元的融资,公司估值最高也到了10亿美元。

  但这些巨头的钱,算是白砸了,今儿,Essential凉了。

  上午时候,Andy Rubin对外发了一条公告:尽管我们尽了最大努力,但我们没有找到明确的途径将具有激进设计的Gem手机交付给客户。有鉴于此,我们作出了停止运营和关闭的艰难决定。

  到现在为止,Essential也算成立好几年了,但其实只发布了两款产品,一款是2017年发布的Essential PhonePH-1,一款是去年10月发布的Gem。

  当年发布Essential PhonePH-1的时候,Andy Rubin在产品官方写了挺长一段信,谈了谈为什么自己要做这样一款手机。简单说下,原因还是挺简单的:1、手机越来越复杂混乱且封闭了2、我应该为这样的原因负责(潜台词是毕竟我是Android他爸)

  而打造产品的目标也是很明确的:1、我们做消费者想要的东西2、我们依然是开放的,不会做封闭市场(暗讽苹果)3、我们的手机材料素质要很好(标榜独特之处)4、设备不应该过时,应该有成长的可能(模块化)4、技术应该帮助你享受生活(套话)。

  Essential PhonePH-1也确实是一款看上去挺酷的产品,单从参数上看,也是2017年最强的Android手机之一,陶瓷机身,钛合金边框,设计也挺硬朗的,非常极客。甚至还搞了一个模块化设计,在机身上预留了两个触点来方便外接硬件。

  但是,前沿设计也意味着量产困难,当年5月份宣布发售,经历了各种公司内部混乱和产品毫无对外公告的跳票后9月份才正式发货,但智能手机都是6个月一迭代,等那年9月份的时候,Essential PhonePH-1都过时了,于是10月份,也就是产品在正式发货一个月后,就开始降价200美元,以499的价格对外甩卖,最后也没卖出去多少。

  再后来就是Andy Rubin自己惹了些麻烦。被自己妻子告上了法庭,因为Rubin在妻子RieHiraburuRubin生产的前几周强迫她签署婚前协议,直到夫妇二人在市政厅举行婚礼的前三天,仍就具体条款进行谈判。还被指控挪用了联合基金,来向一些女性支付个人款项。

  而正是因为这份指控,Andy Rubin当年从Google离职的原因也被曝光出来了。说是因为Andy Rubin 性骚扰同事,离职时候还拿了9000万美元的离职补偿。

  这事儿还是非常严重的,甚至是引发了Google员工的罢工,超过2万名员工离开公司在世界各地的办公室,以示象征性抗议。

  后来Andy Rubin就在公众视线中消失了,躲了躲风头,直到一年之后,也就是2019年,才发布了Essential的第二款产品,比第一款产品更为极端,长得像遥控器一样的ProjectGEM。

  Andy Rubin说现在智能手机都做的屏幕太大了,所以我们得给做小点儿,但你也别担心这玩意儿不好使哈,我们有一套特别厉害的语音系统,比苹果家Siri智能多了,你们可以直接跟我这个手机说话,它就能自动为用户执行任务。

  又是个挺酷的想法对吧,但是其实做系统其实可比做硬件费劲多了,因为硬件再怎么着你还能有供应商方案来帮忙,但是软件,你就得自己憋了,尤其是语音识别,这种AI技术没有大量的数据来源和大量的软件学习开发能力肯定是不行的。Siri不好用一方面是出于安全考虑限制了功能,一方面也说明语义理解是真的难。Andy Rubin显然也是没能力搞好这个的。

  而现在回头看,Andy Rubin做GEM这个项目,更像是用自己过往做系统很强的身份背景,配合GEM独特的人工智能语音助手的概念来骗融资的产品,也确实,无论是亚马逊,还是富士康或者是腾讯,都上钩了。

  做产品,Andy Rubin 确实是个非常擅长标新立异的人,平时自己生活也是非常Geek范儿的人,但其实也很容易陷入一个为了创新而创新的怪圈,手机事业凉了,接下来就只能接着做风险投资了,毕竟手里还握着好多好多钱。

  而即使是自己的投资公司Playground,其实也是Andy Rubin的一盘大棋。

  2016年Playground刚创立的时候,Wired对他进行过一次采访,Andy Rubin谈到了Playground的架构独特性,既像一个孵化器,也像一个咨询公司,但其实它两者都不是。它投资硬件创业公司,但远不止单单提供资金和指导,更重要的,是Andy Rubin想要为小型硬件创业团队提供基础性的技术支持,来加速技术的落地,加速AI在人们生活中的落地。

  最早他们尝试过开发一款行车记录仪,这样就可以通过数据来做一实时的虚拟世界地图来产生商业效益,但后来人们才知道,行车记录仪这个想法其实是个烟雾弹,他还是想做手机,因为手机才是现在与人绑定最紧密的智能设备。而Andy Rubin在最初创办Playground时候想要实现的想法,也正是夭折的GEM手机想要做到的事情。

  但毫无疑问,事实证明,Andy Rubin还是起跑的太早了,而自己脱离Google,自己经营公司,确实很难如同当年他发现自动驾驶汽车的价值,并推荐Google开始做自动驾驶汽车那样,能毫无收益的烧钱研发多年,撑到技术可以落地或者是商用。

  更何况,连Google这样体量的大公司,对于很多前沿技术,都只是能看到前景,但无力持续投入的。
 

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责任编辑:zsz

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