卖家质疑亚马逊垄断:强制仲裁条款让中小企业不可能得到公平待遇

2021-02-12 09:25:37   来源:新浪科技   评论:0   [收藏]   [评论]
导读:  据报道,周四,亚马逊的一位卖家向国会议员抱怨称,该平台使用了不公平的强制仲裁条款,以防止在法庭上出现可能具有破坏性的结果。  家庭用品零售商OJ Commerce的创始人兼总裁雅各布•韦斯(Jacob We...
  据报道,周四,亚马逊的一位卖家向国会议员抱怨称,该平台使用了不公平的强制仲裁条款,以防止在法庭上出现可能具有破坏性的结果。

  家庭用品零售商OJ Commerce的创始人兼总裁雅各布•韦斯(Jacob Weiss)对美众议院司法委员会反垄断小组表示,他和许多其他电子商务企业主一样依赖亚马逊生存。由于亚马逊在网上购物市场的巨大影响力,小卖家经常表示,他们需要依赖该平台来推动销售。

  韦斯表示,这让他“别无选择”,只能签署亚马逊的合同,允许他在亚马逊平台上销售,其中包括一项强制仲裁条款,该条款也阻止他对该公司提起集体诉讼。

  “亚马逊的强制仲裁条款使得我们不可能得到公平待遇,”韦斯告诉反垄断小组。“这个系统被操纵,不利于中小型网络企业主。”

  韦斯只是构成亚马逊庞大市场的250多万个第三方卖家之一。这个平台目前占亚马逊电子商务销售额的一半以上,帮助亚马逊创造了创纪录的收入。同时它也是美国和海外反垄断调查人员关注的焦点,他们认为亚马逊利用其市场影响力挤压在其平台上销售商品的商家。

  为了开始在亚马逊平台上销售产品,中小企业需要同意并签署该公司的商业解决方案协议,其中包括一些与在该平台上做生意相关的规定。

  该协议的一部分要求卖方同意通过“有约束力的仲裁……而不是在法庭上”解决纠纷。合同还要求卖方“仅以个体方式进行仲裁,而不是集体、联合或代理诉讼。”

  韦斯在听证会上表示,禁止卖家联合提起诉讼,“商家无法分担针对亚马逊的仲裁成本”,并补充说,与“仲裁、法律和专家费用”相关的成本可能高达数万美元。韦斯说,有一次,他花费超过5万美元的仲裁费用,这还不包括律师费。韦斯表示,他在一些诉讼中索赔成功,但仍然“几乎没有挽回”他的花销。

  韦斯表示,强制仲裁不仅限制了卖方寻求赔偿的选择,这个过程的成本高得令人望而却步,他们难以获得有利的结果。他认为,为了保住自己的业务,仲裁员们在经济上受到激励会偏向亚马逊,而调查范围有限也意味着卖家“被蒙在鼓里,但亚马逊拥有所有的信息。”

  韦斯说:“亚马逊已经掌握了提高仲裁成本的艺术。”他还补充说,仅禁止集体诉讼“就能让亚马逊‘绝缘’。”

  反垄断小组的民主党人去年秋天在一份报告中指出,强制仲裁条款是损害数字市场竞争的一个方面。他们建议取消强制仲裁条款,以便加强反垄断法的实施。

  但要让共和党人同意这一想法可能会很棘手。科罗拉多州共和党众议员、现反垄断小组高级成员肯·巴克(Ken Buck)去年在自己的报告中说,取消强制仲裁条款将是他“不会考虑的事情”之一。巴克在报告中称,这一想法“充满了意想不到的后果”,但他补充说,“国会会重新评估仲裁条款政策的某些部分。”

  亚马逊的一名发言人向媒体指出,亚马逊去年向反垄断小组提供的回应是其对大型科技公司调查的一部分,但拒绝对周四的听证会做进一步评论。

  在回应反垄断小组关于其仲裁程序的意见时,亚马逊表示,在2014年至2019年7月期间,163个卖家启动了仲裁程序,“绝大多数”卖家的投诉和纠纷都通过内部团队“友好和非正式地解决”。该公司补充称,亚马逊试图在仲裁程序中“协商一个双方都同意的解决方案”。

  反垄断小组对亚马逊、苹果、Facebook和谷歌进行了一年多的调查,发现它们都拥有垄断权力,并对现有的反垄断法及其实施提出了几项更改建议。虽然小组中的共和党人不同意民主党人的建议,但许多人同意关于权力集中的争论重点。这四家公司都否认了国会报告中的指控。

  Facebook和谷歌现在面临着来自州和联邦立法者的诉讼,指控这两家企业非法维持垄断地位。到目前为止,苹果和亚马逊还没有收到政府的反垄断指控,但几家机构报道称,联邦执法人员在2019年对这两家公司的调查监督进行了分流。

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责任编辑:zsz

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